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KELEN TAMBOUR XYLOPHONE (Kpèlè)


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KELEN TAMBOUR XYLOPHONE
(Musée National de Conakry)
1957 (106X36cm)


The Kelen Xylophone is both an object of worship as a musical & communication instrument at the KPÈLÈ people in N'Zérékoré. As an object of worship it is played with two sticks during enthronement ceremonies of the chiefs of secret societies and brotherhoods. Playing a special code it serves as a message transmitter to announce important events (the death of a chief, tragedies, the arrival of leaders, and so on). These days the Kelen is used to rhythm traditional folkloristic dances.


Le kelen est à la fois un objet de culte, un instrument de musique et de communication. En tant qu'objet de culte, il est joué à l'aide de deux baguettes lors des cérémonies rituelles d'intronisation des chefs de sociétés secrètes et de confréries réservées aux seuls adeptes. Joué un code spécial, il sert d'instrument de transmission de message pour annoncer des événements importants (la mort d'un patriarche, les drames, l'arrivée de chefs, la mobilisations...). De nos jours, il rentre dans le folklore traditionnel pour rythmer les pas de dans.


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